Antenas WiFi de largo alcance y alta potencia ¿cuál necesitas comprar?

Los puntos de acceso y las antenas WiFi han evolucionado de tal manera que ya resulta posible establecer conexiones entre dos puntos muy distantes entre sí. Conectar dos viviendas separadas por decenas de kilómetros mediante un enlace inalámbrico doméstico ya es una realidad.

Hasta no hace tanto, este tipo de conexiones solo era posible mediante potentes dispositivos profesionales y torres de comunicación o mástiles de gran altura.

Antena LiteBeam M5

Con las antenas WiFi de largo alcance podrás conectar dos viviendas, por ejemplo, para compartir una conexión de banda ancha, con una instalación relativamente sencilla consiguiendo una velocidad más que aceptable.

¿Cuál es el rango de alcance de estas antenas WiFi?

Algunas de las antenas llegan a tener una cobertura de alcance de 50 kilómetros. Pero este rango de alcance se da cuando la situación geográfica es bastante favorable: es decir, básicamente tener visión directa entre los dos puntos.

Sin embargo, también hay usuarios que han conseguido enlaces aceptables en peores condiciones. Vamos a ver cuáles son las mejores antenas WiFi para enlaces de grandes distancia.

A. Las tres mejores antenas

La primera antena que te recomiendo es la Ubiquiti LiteBeam M5 por ser una antena fácil de configurar y de instalar muy potente y efectiva. Su relación calidad/precio parece muy difícil de superar. Aunque la PowerBeam es superior (es de parábola completa) la diferencia de precio es bastante notable (el doble) y muchas veces no hace falta una antena tan potente si no existe una razón que lo justifique.

Si no tienes claro qué antena comprar te aconsejo que pruebes la Ubiquiti LiteBeam M5 y si no es suficiente, entonces sí, ve a por el modelo superior. Para extender la conexión en exteriores: jardines, terrazas, etc. la Wavlink es una buena opción (no para conexiones distantes, no supera los 100 metros y a veces ni los alcanza).

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 Ubiquiti Litebeam LBE-M5-23. Antena de alta potencia wifi con tecnologia AirMax. Banda 5 GHz, 23 dBi. Hasta 30 kilómetros. Dispositivo Wifi de alto rendimiento capaz de conseguir velocidades superiores a 100Mbps en condiciones favorables. Buena relación calidad/precio. Recomendada.

Ubiquiti Litebeam LBE-M5-23. Antena de alta potencia wifi con tecnologia AirMax. Banda 5 GHz, 23 dBi. Hasta 30 kilómetros. Dispositivo Wifi de alto rendimiento capaz de conseguir velocidades superiores a 100Mbps en condiciones favorables. Buena relación calidad/precio. Recomendada.

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 Ubiquiti PowerBeam M 25dBi. Antena wifi de largo alcance y alta potencia. Banda 5GHz 802.11n MIMO 2x2 TDMA, 64MB RAM. Antena polar de parábola completa. Ideal para llevar una conexión de banda ancha a lugares sin acceso a fibra óptica o ADSL.

Ubiquiti PowerBeam M 25dBi. Antena wifi de largo alcance y alta potencia. Banda 5GHz 802.11n MIMO 2x2 TDMA, 64MB RAM. Antena polar de parábola completa. Ideal para llevar una conexión de banda ancha a lugares sin acceso a fibra óptica o ADSL.

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 WAVLINK AC600 Dual Band. Antena repetidora WiFi para exteriores. Punto de acceso de Wireless, Repetidor/Ap Mode/Router/WISP, 2.4GHz 150Mbps + 5GHz 433Mbps, Modelo de PoE pasivo. Hasta 100 metros de alcance en condiciones favorables. Doble banda.

WAVLINK AC600 Dual Band. Antena repetidora WiFi para exteriores. Punto de acceso de Wireless, Repetidor/Ap Mode/Router/WISP, 2.4GHz 150Mbps + 5GHz 433Mbps, Modelo de PoE pasivo. Hasta 100 metros de alcance en condiciones favorables. Doble banda.

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1. Análisis de las mejores antenas WiFi de largo alcance

Para mejorar la señal de una conexión inalámbrica encontramos varios tipos de antenas WiFi de largo alcance:

1.1 Diferencia entre antenas WiFi Ethernet y Antenas WiFi USB

Las antenas que vamos a analizar a continuación son antenas que conectaremos al router mediante cable Ethernet. Pero existe otro tipo de antena, las antenas USB que ofrecen un alcance menor y se conectan directamente al equipo.

Tipos de antenas WiFi de largo alcance Antenas WiFi con interfaz Ethernet (izquierda) y antenas USB tipo plannar (derecha)

1.2 Ubiquity LiteBeam M5: una antena WiFi muy potente de gran alcance

Cuando las viviendas a conectar están situadas a cientos de metros o incluso varios kilómetros de distancia optaremos por antenas parabólicas polares de alta potencia como la Ubiquiti LiteBeam M5.

Antena WiFi de larga distancia LiteBeam M5

La LiteBeam M5 de Ubiquity a diferencia del repetidor WavLink omnidireccional (que trataremos más adelante) es una antena que emite y recibe en todas las direcciones, es decir, una antena polar. Las antenas polares emiten y reciben dentro de un espectro angular determinado. Si nos situamos detrás de ella apenas recibiremos la señal: lo más probable es que no lo hagamos y si llega algo de señal será muy débil.

Necesitamos orientar las dos antenas wifi Ubiquiti Litebeam M5 para que miren la una a la otra. Si la conexión es de unos cientos de metros podemos aproximarlas a ojo y será más que suficiente (lo he podido comprobar). Sin embargo el interfaz de configuración de la LiteBeam M5 tiene una herramienta de alineación que resulta muy útil.

¿Cómo alinear las antenas con la herramienta de calibración?

Una vez que tengas la conexión hecha debes acceder al interfaz de configuración a través del navegador web utilizando la dirección IP predeterminada, el usuario y la contraseña de fábrica. Lee el manual para ello. Una vez dentro, tienes un menú desplegable arriba a la derecha llamado "Align Antenna", ábrelo.

Alinear antena Ubiquiti Litebeam M5

Activa la casilla para la asistencia mediante señal acústica. En cuanto lo hagas empezarás a escuchar un pitido. Este sonido te indica la calidad del enlace (mejor calidad cuanto más agudo es el sonido). Eso nos permite aproximar la orientación rápidamente con la mano y luego buscar el ajuste fino a base de pequeños movimientos. Con una señal de -70 a -75 dBm (decibelios miliwatio) podremos conseguir enlaces de 50mbps a 135mbps.

1.2.1 Modos de configuración para la Ubiquity LiteBeam M5

Las posibilidades de parametrización de esta antena para unir dos domicilios mediante WiFi son muy superiores a las del equipo anterior.

Como suele ocurrir con la mayoría de los sistemas embebidos el sistema operativo que este dispositivo tiene en su interior es un GNU/Linux modificado. Pero a diferencia del WavLink que está muy capado esta antena nos permite incluso conectarnos mediante SSH y utilizar comandos como ifconfig o brctl. No obstante el interfaz de configuración web es muy completo y soporta todas las opciones posibles: router simple, router SoHo, repetidor de señal, bridge, etc.

Para las configuraciones de red más complejas esta antena de largo alcance es la solución adecuada.

1.2 Ubiquiti PowerBeam

Las antenas WiFi PowerBeam, al igual que las Litebeam incorporan el emisor de radio en el cuerno de la antena. Esto simplifica la conexión ya que nos ahorra el cable que va desde el emisor de radio (el router) hasta la antena. Además se mejora el rendimiento ya que se desaparecen las pérdidas de señal producidas por el cable.

Las Ubiquiti Powerbeam son más potentes que las LiteBeam, son antenas WiFi parabólicas de parábola completa. Estas antenas cuentan con un factor de forma que optimiza al máximo la ganancia de señal en relación con su tamaño. La PowerBeam, gracias a su forma de parábola conduce la señal y la canaliza de manera excelente hasta el nodo remoto, logrando así un alto rendimiento en entornos de alto ruido.

Algunos usuarios han conseguido establecer conexiones de velocidad aceptable (~ 20 Mbps) en entornos muy díficiles, por ejemplo entre un pueblo y una caseta de montaña con un bosque de por medio).

1.2.1 Tecnología AirMax

La tecnología exclusiva de Ubiquiti AirMax permite priorizar el tráfico y dar preferencia a los datos de video y VoIP. De igual manera este protocolo inteligente prioriza los paquetes haciéndolos llegar antes a "clientes activos" de la red frente a los que se encuentran en StandBy. Esto mejora la percepción de la latencia en redes grandes.

Antena Wifi Ubiquiti Powerbeam

Existen cuatro modelos de Ubiquity PowerBeam:

 Ubiquiti PowerBeam M 25dBi. Antena wifi de largo alcance y alta potencia. Banda 5GHz 802.11n MIMO 2x2 TDMA, 64MB RAM. Antena polar de parábola completa. Ideal para llevar una conexión de banda ancha a lugares sin acceso a fibra óptica o ADSL.

Ubiquiti PowerBeam M 25dBi. Antena wifi de largo alcance y alta potencia. Banda 5GHz 802.11n MIMO 2x2 TDMA, 64MB RAM. Antena polar de parábola completa. Ideal para llevar una conexión de banda ancha a lugares sin acceso a fibra óptica o ADSL.

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Aquí tenemos uno de los dos equipos que vamos a examinar. El WavLink AC600 es un equipo con tecnología WiFi 2.4G y 5G. Tiene dos antenas y puede utilizar ambas frecuencias simultáneamente. Eso quiere decir que nos podemos conectar al mismo con dispositivos 5G y 2.4G al mismo tiempo.

 WAVLINK AC600 Dual Band. Antena repetidora WiFi para exteriores. Punto de acceso de Wireless, Repetidor/Ap Mode/Router/WISP, 2.4GHz 150Mbps + 5GHz 433Mbps, Modelo de PoE pasivo. Hasta 100 metros de alcance en condiciones favorables. Doble banda.

WAVLINK AC600 Dual Band. Antena repetidora WiFi para exteriores. Punto de acceso de Wireless, Repetidor/Ap Mode/Router/WISP, 2.4GHz 150Mbps + 5GHz 433Mbps, Modelo de PoE pasivo. Hasta 100 metros de alcance en condiciones favorables. Doble banda.

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En el futuro todos los dispositivos serán 5g pero mientras dura esta etapa de transición es muy útil contar con un equipo de frecuencia dual. De esta forma podemos aprovechar las ventajas de la tecnologia 5g en los equipos nuevos y mantener el soporte en los antiguos.

Se puede instalar sobre mástil mediante dos bridas (se incluyen) o bien a la pared mediante un soporte (también está incluido). Aquí tenéis una imágin del mismo:

Antena WiFi de largo alcance WavLink AC600

Una cosa que me ha gustado mucho de esta antena es la excelente estanqueidad del cable. El aparato tiene una doble goma: una en la zona superior que evita la entrada de agua por la rosca; y otra en la zona inferior para el cable Ethernet.

Junto al conector tenemos un pequeño botón de reset que nos permite restablecer la configuración de fábrica.;

Este equipo soporta cuatro modos de funcionamiento:

  1. Router tradicional
  2. Repetidor WiFi
  3. Punto de acceso
  4. WISP (Wireless Internet Service Provider)

La configuración se realiza mediante acceso http bien por el interfaz cableado o por el segmento WiFi. La dirección IP que viene predeterminada es 192.168.10.1. La contraseña viene impresa en una etiqueta sobre el propio dispositivo.

Configurarlo es bastante fácil. Se puede configurar como servidor DHCP el segmento inalámbrico y proporcionar la conexión a Internet mediante el interfaz WAN o viceversa (modo WISP).

Otra alternativa es utilizarlo como repetidor WiFi. En este caso desde la configuración escogeremos la señal WiFi que deseamos repetir. Introduciremos la contraseña de la red y los nombres que tendran las nuevas redes. Digo las nuevas redes porque el WavLink emite simultáneamente dos señales: la de 2.4 Ghz y la 5G. Cada una de ellas tendrá su propio SSID.

Con uno o dos WavLink AC600 podremos enlazar dos viviendas que se encuentren situados hasta unos 100 metros de distancia. Este dispositivo es ideal para viviendas unifamiliares con jardines o pisos de mucha superficie.

2. Consideraciones previas a la compra. Preguntas y respuestas

Leer esta sección solo te va a resultar útil si no estás demasiado puesto en redes informáticas o en tecnología WiFi (o si llevas treinta años "en una cueva" y sigues en los tiempos de las redes Token Ring.

2.1. La diferencia entre una antena WiFi simple y una antena con sistema embebido

Muchos de los equipos que podemos encontrar en la actualidad no son solo una simples antena. En realidad son sistemas embebidos. Estas antenas wifi llevan en su interior una pequeña placa electrónica con un microprocesador y una cierta cantidad de memoria RAM. Este mini ordenador sirve para que el aparato haga las veces de enrutador, de repetidor o de punto de acceso. Es decir, establecemos una diferencia entre:

Aquí tenéis un esquema:

Tipos de antenas WiFi

Tenemos pues dos alternativas para conectar dos puntos mediante antenas WiFi de largo alcance. Mejorar la antena de nuestro router WiFi existente (en caso de que ya tengamos uno y disponga de conector coaxial para instalar una antena externa). Una antena de este tipo es una buena opción si el router tiene una buena potencia de emisión (que no suele ser el caso).

En este grupo también se incluyen las llamadas antenas LTE o antenas 4G. Estas antenas se utilizan para mejorar la conexión de un router 4G con SIM (muy utilizados en zonas rurales donde el ADSL o la fibra óptica, o bien no llega, o bien es muy lenta. Aquí un ejemplo:

 Antenas 4G LTE 5G + WiFi LOG Yagi MIMO 11dBi 700/800/900/1800/2100/2400/2600 MHz LowcostMobile 2x10m SMA Cable Negro WL240 para Huawei B525, B528, B593, E5186, B310, B315, Asus, TP Link, Dlink y mas

Antenas 4G LTE 5G + WiFi LOG Yagi MIMO 11dBi 700/800/900/1800/2100/2400/2600 MHz LowcostMobile 2x10m SMA Cable Negro WL240 para Huawei B525, B528, B593, E5186, B310, B315, Asus, TP Link, Dlink y mas

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La otra opción es comprar un par de antenas autónomas con su propio enrutador incorporado para conectar las dos redes que deseamos enlazar. En este artículo se va a utilizar la segunda opción. Antenas WiFi que tienen su propio microcontrolador.

 Ubiquiti Litebeam LBE-M5-23. Antena de alta potencia wifi con tecnologia AirMax. Banda 5 GHz, 23 dBi. Hasta 30 kilómetros. Dispositivo Wifi de alto rendimiento capaz de conseguir velocidades superiores a 100Mbps en condiciones favorables. Buena relación calidad/precio. Recomendada.

Ubiquiti Litebeam LBE-M5-23. Antena de alta potencia wifi con tecnologia AirMax. Banda 5 GHz, 23 dBi. Hasta 30 kilómetros. Dispositivo Wifi de alto rendimiento capaz de conseguir velocidades superiores a 100Mbps en condiciones favorables. Buena relación calidad/precio. Recomendada.

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 WAVLINK AC600 Dual Band. Antena repetidora WiFi para exteriores. Punto de acceso de Wireless, Repetidor/Ap Mode/Router/WISP, 2.4GHz 150Mbps + 5GHz 433Mbps, Modelo de PoE pasivo. Hasta 100 metros de alcance en condiciones favorables. Doble banda.

WAVLINK AC600 Dual Band. Antena repetidora WiFi para exteriores. Punto de acceso de Wireless, Repetidor/Ap Mode/Router/WISP, 2.4GHz 150Mbps + 5GHz 433Mbps, Modelo de PoE pasivo. Hasta 100 metros de alcance en condiciones favorables. Doble banda.

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2.2 ¿Cómo conectar la antena con un único cable gracias a PoE?

En nuestro caso la mayoría de antenas que vamos a encontrar van a tener un conector Ethernet normal y corriente. ¿Entonces cómo se alimentan eléctricamente? Pues a través del propio cable Ethernet gracias al estándar POE (Electricidad sobre Ethernet).

PoE son las siglas en Power over Ethernet. Electricidad sobre Ethernet. La idea es muy sencilla: la electricidad se "inyecta" en el cable desde un inyector toma la electricidad desde una fuente exterior. El inyector está ubicado en medio del cable (en realidad son dos cables separados).

Inyector POE

En la parte posterior del inyector (no se ve en la imagen) hay un conector para un cable eléctrico que llevaremos a un enchufe normal y corriente.

En la parte frontal dispone de dos puertos Ethernet RJ-45. Uno que llega a la antena (el interfaz POE) y otro a nuestro equipo de red local (interfaz LAN).

2.3 Las ventajas de utilizar Power over Ethernet (PoE)

Compartir un único cable de red para los datos y la electricidad tiene una importante ventaja: se puede prescindir de una toma eléctrica en el emplazamiento de la antena. Esto simplifica mucho la instalación de la misma. El sistema POE soporta longitudes de cable superiores a 40 metros, es decir, tenemos una completa libertad para decidir la ubicación de la antena.

El sistema POE nos libra de tener que introducir un adaptador eléctrico en una caja estánca o preparar un aislamiento similar para evitar los daños por el agua de lluvia. Las antenas de exterior con POE están diseñadas para resistir las condiciones meteorológicas adversas.

Algunas antenas de largo alcance para exterior incluyen un prensaestopas otras tienen diseñado el alojamiento del RJ45 de forma que el agua no pueda entrar.

2.4 Conectando nuestras antenas WiFi de largo alcance

Ahora que tenemos claro todo esto podemos instalar la misma. Lo podemos hacer sobre un mástil o un soporte adecuado en la ubicación elegida y la cableamos.

Llevamos un cable Ethernet UTP de categoría 5 hasta el inyector. Otro desde el inyector hasta nuestro equipo de red local (el router, el switch o el ordenador que queramos conectar). Conectamos el inyector POE a la red eléctrica y ya tenemos todo listo. Ahora sólo nos queda configurar la red.

2.5 Tecnología 2.4G y 5G

Los antiguos puntos de acceso WiFi, routers y adaptadores con frecuencia de 2.4 Ghz estan siendo sustituidos por la tecnología 5G. Esto permite establecer enlaces aún más rápidos y a mayor distancia.

Algunos de estos dispositivos disponen de frecuencia dual: para aprovechar la tecnología 5G en los dispositivos nuevos y mantener el soporte para los clientes antiguos.

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